我在美国做义工,第一章食物银行

2011年1月31日 发表评论 阅读评论

第一章,转载自留美华侨文章

第一次知道本地有“食物银行”这个机构,源于儿子三猪的幼儿园老师。那一年的圣诞节前夕,她对家长们说:“如果大家想送给我们老师圣诞节礼物,就请以我们的名义捐给食物银行一张支票……”

我知道美国的“食物银行”是给穷人免费发放食物的,但是在我住的这个小城,平时看不到什么穷人的地方也有这种机构,让我好奇心大起。

后来在一次旧书义卖活动中,我和两个组织者聊天,得知她们都是食物银行的义工,有一个还是“领导”。我随后问了义工的工作时间,她们告诉我本城的食物银行一周开两次,周一晚上和周三的中午十一点到下午三点。

三猪周三中午十二点上幼儿园,二点四十五放学,我正好可以送完他去当两个半小时义工。于是我就问她们我能否也去帮忙,她们对此表示出了热烈的欢迎。

到了下一个周三,我如约来到了食物银行,从此开始了在那里的义工生涯。

我们城市的食物银行建在一个古老的教堂的地下室,一侧是一个很大的储存室,另一侧是像超级市场一样的食物摆放区,开了一个大窗口用以发放食物,中间是大走廊,两边的桌子上放着面包、甜点等食品。

那么什么样的人可以来食物银行领取食物呢?

美国的现行穷人标准是这么定的:

一个人的年收入低于16,245美元,

两口之家的年收入低于21,855美元,

三口之家的年收入低于27,465美元,

四口之家的年收入低于33,075美元

(家庭人口每增加一个人,增加5610美元)

在美国,对于穷人的救助主要来自于政府,低于上面收入标准的人,可以从政府那里得到住房补贴、食物券、医疗补贴……,有报道说美国现在领食品救济券的人超过了四千万。像食物银行、救世军等机构都属于民间的非盈利慈善组织,是政府对穷人救助的一种补充。

第一次来食物银行的人必须填写一个申请表,把家庭的基本信息填上,其中一项就是家庭收入,他们自己填多少是多少,并没有人去审核所填收入是否属实。但是有一点比较严格,就是来人必须是本地居民才行,其它地区的居民要到当地的食物银行登记。我们周围的每一个小城,也就是说每一个邮政编码之内都有至少一个食物银行。

小城的人口一共不到五千人,登记领取食物的家庭将近二百户,一般每个周三都会接待几十户人家。

来领取食物的人,每次要在一个登记本上签个字,工作人员会根据来人的家庭人数给他一个不同颜色的卡片,然后就坐在那里排队等候。

不同颜色的卡片对应不同的供应标准,义工就是根据不同颜色的单子来发放食物。

义工两人一组,一个在窗口接待,一个负责取货–她们称之为“runner”,我一开始因为什么规矩都不了解,也没有人提供“岗前培训”,很怕发错了东西,所以总是主动提出要当跑腿拿货的。

待续。。


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