惠普CEO梅格·惠特曼Meg Whitman带领HP成功复兴

2012年3月25日 发表评论 阅读评论

导语:美国《圣何塞信使报》网络版近日撰文称,在梅格·惠特曼(Meg Whitman)出任CEO后,惠普的状况已经逐渐稳定。但要真正带领公司实现复苏,并恢复增长,她仍要面临众多挑战。

梅格·惠特曼(Meg Whitman)

以下为文章全文:

处境艰难

在前两任CEO因为丑闻、诉讼和备受争议的战略离职后,梅格·惠特曼接过了惠普帅印。6个月过去了,在此期间,她迅速作出决策,将公司带出了泥潭,并因此广受赞誉。

她平息了有关惠普400亿美元PC业务的争论,重新回归硅谷文化,让高管走出办公室,到隔间里办公。

但从苹果iPad到云计算的崛起,惠普迟迟却未能跟上市场的竞争和创新趋势,导致这家规模庞大的科技公司仍在很多领域面临威胁。作为硅谷的标志性企业,惠普的未来岌岌可危,很多内部人士、竞争对手和行业观察家都认为,惠特曼在带领该公司重回正轨的过程中面临着艰巨的挑战。

“她的处境很艰难,这很难应付。”市场研究公司Pund-IT资深科技分析师查尔斯·金(Charles King)说。

去年离职的惠普前副总裁菲尔·麦基尼(Phil McKinney)也表示:“她需要一个获得人们认同的战斗口号。”

挑战犹存

55岁的惠特曼带着丰富的管理经验来到惠普。她曾于1998年至2008年担任eBay CEO,并带领该公司实现了高速增长。在此之前,她还曾任职于孩之宝、Stride Rite和迪士尼等公司。在此过程中,她积累了丰富的个人财富,并借此参加了2010年加州州长竞选,但最终铩羽而归。

在惠普,她的短期挑战非常明显。她在分析师电话会议上对华尔街分析师说:“我们一直在努力平息风波,并安抚股东,以便让他们相信,惠普仍是他们多年来了解并赞赏的那家可靠的公司。”

但专家认为,对任何一名CEO而言,惠普业务的规模和广度既是资产,也是挑战。拥有1260亿美元的年收入和35万名员工的惠普,在PC、打印机、大型电脑系统和科技服务等多个领域都占据主导,数量超过任何竞争对手。

“很多投资者都表示,相比于李艾科(Leo Apotheker)而言,他们对惠特曼更满意,”美国投资公司Baird & Co分析师杰森·诺兰德(Jayson Noland)说,“但她似乎仍然被这些问题困扰着,尚未制定明确战略。”

悄然转型

惠特曼2011年1月加盟惠普董事会。在李艾科因为财务表现不佳和战略失误而离职后,她于2011年9月22日出任惠普CEO。

李艾科担任惠普CEO不足一年。他去年8月宣布,将展开为期数月的评估,以确定是否剥离PC业务。由于惠普是全球第一大PC厂商,因此这一声明在科技行业引发了震动。包括惠特曼在内,惠普董事会当时已经批准了这一评估计划。但当外界批评惠普将重要业务置于风险之中后,新CEO惠特曼便加速了评估进程,并很快决定保留PC业务。

惠特曼阻止了事态的进一步恶化。她悄然撤换了重要的幕后高管,评估了公司的战略、公关和法律问题。但在一些重要业务中,她仍然保留了知名度较高的负责人,例如PC业务主管托德·布拉德利(Todd Bradley)和打印业务主管维奥梅什·乔希(Vyomesh Joshi)。

作为惠普新老板,惠特曼不仅本人搬到了帕罗奥尔托总部的隔间内办公,还强迫其他高管效仿这一做法。她表示,希望借此营造团队氛围,并向员工传递一条信息。她举行了“茶话会”,还通过向公司全体员工发送电子邮件来解释关键决策。

惠普前高管麦基尼说,与前任相比,“惠特曼更平易近人”。麦基尼是在李艾科去年8月宣布考虑剥离PC业务后离职的。但他也警告称,惠普仍然面临人才的大量流失。

喘息空间

惠特曼在描述惠普的困境时经常会使用一些术语,这也凸显出她早年在哈佛商学院和贝恩咨询公司所接受的训练。用她自己的话说,惠普面临的挑战可以归结为三只“桶”(bucket)。首先是运营问题。例如,由于供应链不佳,导致该公司去年冬季的PC和服务器销量,受到泰国洪灾导致的硬盘短缺的影响。

惠特曼说,“第二桶”包含了惠普关键业务所受的威胁:随着越来越多的人开始购买智能手机和平板电脑,PC销量增速正在放缓。利润丰厚的墨盒业务也因为Facebook等在线图片存储服务的兴起而下滑。在甲骨文停止为惠普的高端服务器开发软件后,这类产品的销量减少。而专门帮助其他企业从事科技任务的服务集团,也缺乏充足的资源,并且落后于IBM

惠特曼的“第三桶”则包含了更广泛的趋势,例如网络服务和云计算的崛起。她表示,这些趋势正在改变用户使用惠普产品的方式,但也提供了一些全新的商机,包括帮助客户保护和管理数据。

在上月向分析师列出了所有挑战后,惠特曼向他们承诺,惠普可以完成这些任务。“我们正在面临难得一遇的机会,可以定义科技行业未来的发展方向,并将惠普塑造成未来几十年的领导者。”她说。

但惠特曼也警告称,惠普无法在2013年底之前恢复增长。一位惠普前董事会成员说:“她采取了一些明智之举。压低预期将让她有更多的喘息空间来恢复品牌。”

削减成本

在着手开展这些工作前,惠特曼还必须处理前几任CEO遗留的问题。

马克·赫德(Mark Hurd)曾于2005至2010年担任惠普CEO,他在任期内将惠普打造成如今的规模,并因为十分看重利润而赢得了华尔街的赞誉。他最终因为与一位女承包商的性丑闻而离职,并引发了一连串股东诉讼。惠特曼将惠普的部分问题归咎于赫德任期内展开的过度成本压缩,尤其是在研发领域。

“我们过去几年没有展开应有的投资,导致未能满足用户预期,并适应市场趋势。”她对分析师说,“正因如此,才导致我们如今的收入和利润恶化。”

李艾科则试图放弃了惠普赖以生存的硬件业务,转而重点发展软件市场。分析师认为,这一目标的确符合逻辑,因为软件的利润率更高,但他的执行力太糟导致计划未能顺利实施。惠特曼并不认同李艾科的做法,但她表示,也将通过出售软件来提升硬件业务。

尽管承诺增加研发费用,但惠特曼对华尔街表示,不会以牺牲利润为代价。她说,惠普将削减其他领域的成本。这使得外界怀疑惠普将展开裁员——尽管惠特曼并未使用这一字眼。

惠特曼还表示,她将通过升级惠普的运营管理系统来节约成本,减少惠普产品的版本数,并整合各自为政的销售团队。

临危不乱

对焦躁不安的投资者而言,这还不够。虽然在去年秋天出现短暂上涨,但在上月公布了疲软的季报后,该股连续多日大跌,几乎跌回去年的低点。

“惠普股东应当得到具体而详细的计划。”德意志银行分析师克里斯·怀特莫尔(Chris Whitmore)在研究报告中说。他表示,惠特曼尚未让投资者了解到“惠普能否实现持续增长”。

作为惠特曼在政治舞台上的首秀,她竞选加州州长时显得有些急躁。但她表示,这一经验让她明白,必须要临危不乱。“我们将为惠普做长远打算,不会着眼于短期目标。”她说。

闪电博客评:她的表现比我想象的要好,虽然HP还是在走下坡路,基本上稳定住了。HP还是要面临巨大的挑战,既然选择不放弃硬件,那么她要如何扭转在消费电子方面的颓势呢?服务器和云端的市场如何同强大的甲骨文和IBM对抗呢?


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