Megaupload网站创始人Kim Dotcom的故事——盗版之王

2012年2月22日 发表评论 阅读评论

导语:《彭博商业周刊》2月15日刊登文章称,共享网站“百万上传”(Megaupload)涉嫌通过非法传播享受版权保护的电影、歌曲和其他数字材料的文件获利,其创始人Kim Dotcom今年1月在新西兰被捕,围绕该网站及Kim Dotcom本人的争议不断。

闪电博客评:非常的有意思,较早做过国外网赚的同学应该知道网盘网赚的老祖宗就是Megaupload,是最早提供上传奖励的网盘之一,Kim Dotcom所赚取的巨额Money促使国外网盘网站顿时风靡。

以下是文章摘译:

在租赁了新西兰科茨维尔的山中了一处1,800万美元的地产后,Kim Dotcom给邻居们发送了电邮。这位全球最受欢迎的文件共享网站之一“百万上传”(Megaupload)的骨干人物,自我介绍说自己是一位被定罪的电脑黑客和内幕交易者,并向邻居们罗列了所居住的街区有“罪犯”能带来的一些额外好处。

“我们新开的本地洗钱设施可助您实现税收欺诈最优化,”Dotcom在2010年4月21日的这封电邮中写道。“我们的国际内幕人士网络可为您提供宝贵的股票内线消息。”此外,Dotcom写道,他本人与那些“坏得多”的骗子们的熟识“可以在您不得不对付讨厌的邻居时帮到您”。接着他补充说:“十分认真地说”,他和他的家人喜欢新西兰并且是“平静地来到此地”。他邀请邻居们顺便到他家来喝咖啡,还加了一句,”不要忘了带可卡因(开个玩笑)”。

大约同一时间,美国司法部在接到美国电影协会(Motion Picture Association of America)提出的控告后,已开始调查”百万上传”是否从对享受版权保护的电影、歌曲和其他数字材料的非法传播中获利。美国当局与新西兰、澳大利亚、德国、香港、加拿大、英国、荷兰、菲律宾的同行为此案工作了近两年。

距今四星期之前,两架直升机降落在Dotcom家的大草坪上。当地警方手持Bushmaster M4步枪、格洛克(Glock)手枪、大锤和锯快速赶来。三位美国联邦调查局(FBI)特工从附近的一个警局对行动发出建议,与此同时警察闯入了Doctom把自己反锁在其中的一个房间。Doctom又名金-施米茨(KimSchmitz)、金布尔(Kimble)和Kim TimJim Vestor。

警方发现他盘腿坐在一个保险柜附近,警方从保险柜中查扣了一只上膛了的手枪式握把猎枪。警方还缴获了三本不同名字的护照、25张信用卡、一只防弹手表,和一个按电影《铁血战士》(Predator)中的生物的实际尺寸制作的雕像。拖车拖走一辆粉红色的1959年凯迪拉克和其他车辆,这些车价值合计500万美元

当天晚些时候,Dotcom站在奥克兰一处法庭中,他被控犯有版权、共谋、敲诈勒索和洗钱等罪名,面临20年或更长的监禁。据称他运营的企业在7年内从盗窃数字内容中获得1.75亿美元收入。他的新西兰律师说他是无辜的,称“百万上传”与YouTube没有不同。Dotcom是一位冰箱大小的梨形身材的男子,他穿黑色拉链马甲,对着现场的观众做鬼脸。Dotcom在狱中迎来了他的38岁生日,等待他可能被引渡到美国。

在有关当局今年1月将“百万上传”关闭之前,该网站跻身网络流量分析机构Alexa Internet所列出的全球100个最流行网站之列。“百万上传”称它有1.5亿注册用户,平均每天5,000万访客。Doctom和他的律师将该公司描绘成是一家云存储网站,或“网络贮存平台”(cyberlocker),用于存储过大的无法用电子邮件发送的音乐、视频、照片和数据文件。

芝加哥一位新娘想让在曼谷的表亲分享高清晰度的婚礼视频,她可以把它上传到”百万上传”,她的表亲然后就可以从那里下载观看。或者圣保罗一位鼓手可以录制一段曲目并将其上传给在蒙特利尔的乐队伙伴。”百万上传”免费提供这些服务。如果交费的话,“溢价”用户可获得更快的、无限制的访问。交费客户还可以赚取现金和奖励,现金和奖励的规模与他们提供材料的多少及其被下载的频率挂钩。在长达72页的起诉书中,美国司法部称,奖金助长了对盗版内容的倾销,给版权持有者们带来的损失超过5亿美元。

像“百万上传”这样的网站是好莱坞和音乐产业面临的祸害,好莱坞和音乐产业坚持认为侵权行为是从他们的口袋中掏钱,会减少工作岗位,并降低艺术家们创作的积极性。美国唱片业协会(Recording Industry Association of America)主席和首席执行官卡里-谢尔曼(Cary Sherman)表示,对“百万上传”起诉对侵权者发出了“强有力的信息”:如果偷窃,就有面临牢狱之灾的风险。

互联网自由主义者们则做出了狂怒的反应。他们此前已在华盛顿与美国唱片业协会和美国电影协会就版权立法进行斗争,地下黑客们发起了对美国一些政府网站的攻击。网络隐私团体盗版党国际(Pirate Parties International)开始招募“百万上传”用户,以准备对美国联邦调查局可能提起的集体诉讼。反对此次网站关闭的人称,此举不公平地惩罚了那些对该网站进行合法使用的人。

有关网上自由与知识产权持有人的权利之间的持续经年的紧张状态已使得进行MP3交换的网虫与唱片界反目,使得谷歌(GOOG)反对鲁伯特-默多克(Rupert Murdoch)。“百万上传”是一家只有30名员工的公司,该公司在7年中的收入为1.75亿美元,低于2011年的动画电影《飙风兰戈》(Rango)的全球票房总收入。

“你真的不会有任何理由听说“百万上传”,美国电影协会互联网内容保护负责人Kevin Suh说。 “我的很多朋友说他们之前从来没有听说过这个网站。但是,这是在盗版金字塔的塔尖——如果不是全球最大的盗版侵权者,也是全球最大的盗版侵权者之一。”

Dotcom生于1974年,取名金-施米茨,他在德国北部港口城市基尔长大。在2001年接受伦敦《电讯报》采访时,他说,他父母分别是邮轮船长和厨师,他是三个孩子中的老三。他说,他九岁时拥有了他的第一台个人电脑,他后来把复制的电脑游戏卖给朋友们。“我有一个巨大的自我,我清楚这个,”他告诉《电讯报》。“我担心这些吗?不,我认为这很酷。我有很多的乐趣。”

施米茨上了两年左右的的位于德国普伦的海因里希-哈姆斯(Heinrich-Harms)职业学校,没拿到高中文凭就退学了。

当他18岁时,他以“金布尔”的名字出现在《福布斯》杂志一篇有关黑客的文章中——这是他借用电影《亡命天涯》(The Fugitive)中主人公的名字。《福布斯》称他领导了一个名叫“Dope”的全球性的黑客组织,曾化装出现在德国电视上,并已侵入过数百家公司的电话系统,但报道未提及其中任何一家公司的名字。

在几年内,施密茨声称他已侵入过五角大楼和花旗银行(C)的电脑。果真如此的话,却没人爽快地承认抓住过他——甚至没人注意到有什么不对劲。但德国当局确实逮到过他从一起普通的被盗电话卡诈骗中获利。1998年,他被裁定犯有欺诈罪,收到了缓刑两年的判决。在接受采访时,他曾表示这件事帮助他找到了计算机安全顾问的工作,其中包括德国汉莎航空公司(LHA:GR)。汉莎航空发言人说,该公司没有记录显示曾与施米茨有过任何业务关系。

不清楚当时他赚过多少钱,因为他当时工作的公司——DataProtect和KimVestor——都是私人持股的企业。施密茨多年来声称他在企业中的权益价值高达2亿欧元(约合2.624亿美元)。在2000年,他把DataProtect的咨询业务80%的权益卖给德国工程服务供应商TüV德国莱茵集团(TüV Rheinland)。该交易进展不顺利。不到两年之后,这个咨询业务就申请破产,触发了TüV德国莱茵集团与施密茨间的诉讼。

2001年,施米茨在Gumball 3000国际公路拉力赛中获胜,当年他向苦苦挣扎的零售网站LetsBuyIt.com投资了数十万美元。他公开宣布他准备追加投资,该股股价飙升——施米茨出售他的股份获利。2002年,他被裁定内幕交易,得到了另一个缓刑。

此后一段时间施米茨变得相对不为人知。在二十一世纪第一个十年的某个时候他在法律上正式地改名为Kim Dotcom,并把他的业务转到了香港。香港的记录显示他是10家公司的董事,其中包括“百万上传”。

法庭文件显示,2005年“百万上传”起死回生。该网站是二十一世纪初起步的包括海盗湾(Pirate Bay)和TorrentSpy在内的数家提供文件共享服务的网站之一。“百万上传” 2005年9月宣布了“上传者奖励”计划,向那些向该网站上传内容的人提供资金和现金奖励,引起轰动。“这使得‘百万上传’成为互联网上第一家也是唯一一家因为托管了您的文件而向您付费的网站,”“百万上传”当时说。”“您提供受欢迎的内容和成功的文件。我们提供托管和下载服务。让我们合作吧!”

这些付费用户首先必须向“百万上传”支付从每天几美元到终身会员资格260美元不等的入会费。要获得报酬,用户必须上传文件——文件的内容必须足够受欢迎,以便能在3个内被下载至少5万次。“百万上传”最初向产生下载最多的上传者提供最高5000美元的现金奖金,后来提高到1万美元。起诉书称,有位上传者赚了55,000美元。

想下载材料的人不会在”百万上传”网站上找到它。事情不那么简单。比如说,当一位顾客上传了电影《台风营救》(Taken),“百万上传”给该文件分配一个互联网地址。该公司然后鼓励这位上传者把该统一资源定位符(URL)分发给朋友并在诸如thepiratecity.org第三方链接网站上张贴出来。如果有人在谷歌上搜索《台风营救》,他们将会发现这些第三方网站中的一个。然后用户可以访问该电影所在的“百万上传”下载页面。下载者可以抢到免费的东西,但被鼓励购买付费的成员资格,以获得更为快速的服务。美国政府称这个系统被“明显地设计为”鼓励侵犯版权。

据起诉书称,从2005年到2012年,,该公司获得了超过1.5亿美元付费订阅收入,另外通过放置在“百万上传”主页和下载页面的广告获得了超过2,500万美元广告收入。Dotcom本人在2010年赚了超过4,200万美元。他的律师罗斯金说,“百万上传”真正的竞争优势在于使“大众以免费或低成本获得强大的云存储基础设施”,这“给消费者和小企业提供了巨大的生产力”。“百万上传”是“版权上的不可知论者”,他说,并且该公司“并非处在断定其他人使用这些是出于好的目的还是坏的目的的仲裁者地位上”。在提交给新西兰法庭的文件中,Dotcom称,”百万上传”明确禁止上传盗版内容,并为版权持有人提供了一个工具来删除这些材料。在电影和音乐公司们抱怨后,有超过1,500万个文件已被删除——其中一些是版权拥有者删除的,一些是“百万上传”自己删除的。该公司去年终止了上载者奖励计划。

美国司法部2010年年初建立了一个知识产权专责小组,以加大执法力度。在这年的6月24日,美国政府通知“百万上传”,手持搜查令的调查人员在该公司在弗吉尼亚州租用的服务器上已发现了涉嫌盗版的39部电影的副本。六天后,联邦部门关闭了“百万上传”所使用的链接网站NinjaVideo.net,以及涉嫌传播盗版电影和电视节目的另外8家网站。 7月8日,Dotcom给他在“百万上传”的两位同事发送电子邮件,谈及政府对该公司的惩罚。 “这对我们的业务是一个严重的威胁,”他写道。“请调查这个问题,看我们如何能保护我们自己 [原文如此]。”

新西兰当地时间1月20日,70多名当地警察突击搜查了10处房产,抓获了Dotcom和其他三位“百万上传”员工。另一名嫌疑人在荷兰被捕;另外两人仍然在逃。香港官员冻结了有大约4,000万美元资产的账户。巧合的是,第二天,弗吉尼亚州一家联邦法院以共谋和刑事侵权罪名判处NinjaVideo.net的联席创始人14个月监禁。

等待Dotcom的是否是类似的命运?答案可能在于美国司法部是否有能力证明他和他的同案被告蓄意设法从盗版的数字产品中获利。起诉书中使用“超级共谋”一词154次,起诉书援引了公司内部的电邮,这些电子邮件说明Dotcom和他的副手们知道他们在做某些违法的事。

弗吉尼亚大学法律教授克里斯托弗-斯普里格曼(Christopher Sprigman)说,版权法对直接侵权(primaryinfringement)的界定是明确的,即在明知的情况下复制和传播受保护的知识产权是非法的。法律对“从属侵权”(secondaryinfringement)则没有规定,从属侵权是指有人诱使另一方滥用版权。这个问题此前已出现在涉及网络侵权的一些个案中,其中著名的是米高梅音像公司(MGM Studios Inc。)诉文件分享网站Grokster Ltd。案,当时美国最高法院判定该网站犯有从属侵权责任。

但是,那起案件是民事案件。Dotcom的律师罗斯金和其他专家都强调,刑事版权法不承认从属侵权。“此案中政府所有主张的核心是基于一个捏造的理论,”罗斯金说。“使用直升机并撞开门来抓捕,这似乎更多是政治动机驱动的,而不是以事实为根据推动的”。此外,“百万上传”案的被告们有可能抗辩说,在他们以他们的“不可知论”方式来阻止侵权时,他们已做了他们能做的事情。并且没人怀疑Dotcom能请得起好律师。

如果Dotcom被引渡到美国,美国对此案的审理可能需要数月,甚至几年。但逮捕已产生了影响。其他文件共享网站,如Uploadbox和FileSonic,已经关闭,或者改变了他们的经营方式。目前不太清楚的是这证明了什么:此案是打击了侵权,还是损害了创新?媒体公司在为懂技术的大众开发随时随地看电影和听音乐的便捷方式上几乎没有冲锋陷阵过。主张数字版权的非营利机构电子前哨基金会(Electronic Frontier Foundation)的律师朱莉-塞缪尔斯(Julie Samuels)表示,内容生产者想“抑制新的商业模式的增长,而不是利用自己的时间和精力来竞争。他们的所作所为正损害创新和消费者以及那些正努力寻找与其粉丝间的新的沟通方式的艺术家们。”

Dotcom目前在新西兰一处监狱,等待定于2月22日举行的审讯。他一直拒绝保释,部分原因是如果他逃到德国,他将不会被引渡到美国。他的朋友米尔-海达里说:“你可以把Kim裸身丢到撒哈拉大沙漠,一年之后,你会听到他在迪拜豪华酒店顶层的总统套房并正在做交易。他总是能回来。他就是太聪明了。


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分类: 励志文章 标签:
  1. zhider.com
    2012年12月11日17:43 | #1

    盗版做大了,就是灭亡

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    2013年9月14日11:22 | #2

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    2013年12月12日05:02 | #3

    尼玛,今天早上地震了,我是被晃醒的,我妹叫我起来赶紧跑,我第一件事就是我还木有穿内衣(睡衣里面没穿内衣),跑回房间拿,我妹说先拿着,到楼下穿,好嘛,11楼,很多人都会看到一妹纸,披头散发,手里扬着一黑色内衣,没错,就是我

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    2014年1月4日17:56 | #4

    多谢分享,收藏了