WePay美国新兴崛起的在线支付工具,挑战Paypal

2012年2月6日 发表评论 阅读评论

自始至终,WePay都计划继续受理占领华尔街运动的捐款。克莱里科表示,该公司并未因为在这其中所扮演的角色而受到严重的不利影响,他解释了原因:“我们只是谁都可以使用的一种实用工具。”

去年9月初,初创企业WePay在它的在线支付网站上发现了一个不寻常的新账户。根据其网页上的介绍,这个名为“9-17事件”(September 17 Event)是用来为即将到来的“占领华尔街事件”购买食品募集资金,介绍上还写道:“对任何数额的捐款……都将不胜感激。”

WePay于是致信账户创建者,得到解释说,一群人计划在华尔街集会抗议美国企业界的贪婪——届时需要三明治充饥。在确信此事不违反法律之后,WePay没有关闭该账户。

9月17日的集会后来演变成了“占领华尔街”运动,已经从纽约蔓延到了加州、俄勒冈州乃至海外。眼下,已经有超过700个与“占领”运动相关的账户在WePay上筹集资金。WePay已经受理达72.5万美元的信用卡和支票捐款,汇入各个“占领”运动在WePay的账户中(这些款项可以汇回银行账户)。

活动组织者说,其他支付处理平台,如贝宝(Paypal),似乎与运动所反对的企业界沆瀣一气,此前还冻结过与社会公正运动有关的账户(WePay表示,12月份,贝宝与幽默博客Regretsy之间在慈善捐款一事上发生的争端进一步巩固了WePay“反贝宝”的正面形象)。

“WePay简直是完美的解决方案。”全球正义联盟(Alliance for Global Justice)的查克·考夫曼(Chuck Kaufman)说,这个总部位于华盛顿特区的非营利机构为占领华尔街运动提供赞助。

WePay从中得到的手续费收入并不是很高,据《福布斯》的估计,约为2.6万美元。让这家刚成立三年的公司更感兴奋的是其作为该运动所青睐的捐赠平台而得到宣传。占领华尔街运动的主网站上挂有WePay的链接,媒体在报道该运动时也频繁提到WePay的名字。

WePay首席运营官里奇·阿伯曼(Rich Aberman)将这种关注称为“天赐良机”,因为媒体宣传似乎制造了一个病毒式传播的良性循环:人们听说了一个运动,到网站来捐款,并将其告诉其他人,有时还会开立自己的账户。

在占领华尔街运动之前,凭借与Facebook的合作以及一个由小企业、筹款人和学生社团组成的忠实客户群,WePay也经营得有声有色。网站成立至今的月复合增长率为30%,而最近月增长率超过70%。该公司称,按照2011年底的收入水平来算,2012年的年营收有望达到数百万美元。预计2012年营收将是2011年的八倍。

一开始的WePay是一个团购优化工具。阿伯曼和WePay现任CEO比尔·克莱里科(Bill Clerico)于2008年——他们从波士顿学院(Boston College)毕业一年后——成立了这家初创企业。两人都曾为举行单身聚会或度假等活动时筹钱的麻烦事而伤透脑筋。

两人花一年时间,在马萨诸塞州郊区一间租金低廉的公寓内不断完善他们的想法。2009年夏天,在被著名的初创企业孵化项目Y Combinator录取后,他们搬到了硅谷

第二年春天,WePay启动。如今它的业务涵盖门票销售、非营利性捐赠,并支持小型网上商店。它的抱负:超越当前被其成为“非结构化经济”经济局面,成为人们支付和网上购物的主要方式。

要茁壮成长,WePay需要在创新上超过电子港湾(eBay())旗下的贝宝,后者每年经手的交易额超过1,000亿美元。由于WePay还不能与贝宝的品牌知名度相匹敌,它正着眼于提供更具吸引力的设计、更快的开户速度和更好的客户服务。

为加快新账户的开立,WePay通过查看注册人的社交网络主页来核实其身份。用户可在不到一分钟内获得身份认证。WePay并没有将客户服务外包,而是拥有八名内部工作人员——其中三人曾经供职于苹果(Apple)商店——在其位于加州帕洛阿尔托(Palo Alto)的总部接电话及回复电子邮件。

这些努力使WePay的收费具有相当大的竞争力,但又不至于在业内垫底。公司对信用卡交易收取3.5%的固定手续费,对银行账户交易则收取每次0.5美元的费用。而贝宝向商户收取每次交易额的2.9%加上每笔交易0.30美元的费用。

WePay表示,其网站已经帮助近2.5万项慈善事业筹集资金,其在线工具已在900所大学校园中被使用。实现盈利仍需要约两年的时间,主要由于WePay目前正将其营收大量投入到吸纳新员工、产品升级,销售和营销中。该公司已经从风投公司募集到900万美元资金,其中包括August Capital、高原资本(Highland Capital Partners)、SV Angel,以及天使投资人罗恩·康威(Ron Conway)、企业家马克斯·莱文奇恩(Max Levchin)和大卫·麦克卢尔(Dave McClure)。

CEO克莱里科表示,WePay目前拥有充裕的现金,但可能需要更多以备快速扩张之需,上市是其最终目标。“每一次董事会议上我都会说我们可以稍微精简一下,但中心思想仍然是壮大、壮大、再壮大。”他补充道。到2012年底,这个目前由35人组成的团队预计将雇佣超过100名员工。

该初创企业有几个重量级产品正呼之欲出。WePay的第一个移动应用预计将于今年晚些时候推出。一个新的软件工具将使商家可以便捷地使用WePay作为支付处理器,但在自己的网站上接受订单。该API(应用编程接口)定于今春发布。如果成功,WePay将得以从贝宝和Authorize.net处争夺业务,并树立起WePay在电子商务界的地位。

WePay也仰赖将于2月推出的更加完善的电子账单系统,以帮助它向Intuit和FreshBooks这样的公司发起挑战。该产品是WePay当前的发票/账单软件的更新,旨在进一步方便服务提供者和小商贩向客户投送账单并接受网上付款。

自始至终,WePay都计划继续受理占领华尔街运动的捐款。克莱里科表示,该公司并未因为在这其中所扮演的角色而受到严重的不利影响,他解释了原因:“我们只是谁都可以使用的一种实用工具。”(但该网站还是会关闭那些尝试出售色情产品和毒品的账户。)

令WePay喜闻乐见的另一点是,占领华尔街运动描述它的服务比其竞争对手反应更灵敏、更直观。“我们不是一个根深蒂固、铁板一块的银行或处理平台,”阿伯曼说,“我们是一个由富有激情的人运营的小公司,而人们看到了这一点。”

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但是10美金也不是这么容易拿的,你得在上面有经营活动,才可以,比如用WePay账户募捐。目前来看,WePay的募捐筹款功能非常有特点,但对于我们中国用户的话,似乎用处也不大。

WePay的风格与PayPal是完全不一样的,如果你希望注册一个PayPal账户的话,可以参考闪电博客:PayPal专题


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