2012年美国失业率报告,展望未来回顾2011

2012年1月10日 发表评论 阅读评论

MarketWatch专栏作家维勒(Christian E. Weller)撰文指出,尽管2011年末期的就业数据显示出若干令人鼓舞的进展,但是劳动力市场的一些结构性问题其实并未得到解决,甚至还有恶化的迹象,而要改变2012年这一局面,还需依靠政府政策面的调整。

以下即维勒的评论文章全文:

上周发布的就业数据显示,在2011年结束的时候,劳动力市场的情况又有所改善,因为又有20万个新的就业机会被创造出来了。不过,这些数据同时也显示,高失业率的问题其实并没有真正解决,在一些特定的人群中更尤其是如此,比如说长期失业人群,更不必说公立部门就业机会还在持续损失。要真正让数以百万计的美国家庭的情况得到改善,2012年最终还是要诉诸公共政策。

当然,劳动力市场还是在向着正确的方向前进的。2011年12月,新增就业机会20万个,而这一年的前十一个月,这速度平均只有13万1000个。失业率数字在这个月也降低到了8.5%,为2009年2月以来的最低水平,更不必说明显低于2010年12月的9.4%。

需要强调的是,2011年当中,私营部门就业机会的增长是在加速的。计入12月的21万2000个,这一年当中,私营部门就业机会增加了190万个,大大超过了2010年的120万,事实上,是创下了2005年以来的纪录。

不过,必须指出的是,私营部门就业机会增长的门槛原本就低。上个商业周期从2001年3月到2007年12月,就业增长速度是第二次世界大战以来所有周期当中最慢的一个。事实上,几乎所有的就业机会增长都可以归结于房市泡沫相关的建筑行业雇用行为。还有,目前公立部门还在持续裁员,在很大程度上抵消了私营部门的进展。

地方政府的教师、消防员、警员等就业机会,12月又减少了1万4000个,2011年全年累计损失18万1000个。州政府的就业机会12月保持不变,而之前的十一个月当中损失了大约6万3000个。

各州,各市和各县的财政危机持续对劳动力市场施加着压力,而这种压力预计2012年的大多数时间当中还都将持续存在,因为大多数州都已经再一次削减了2012年的预算。

这也就意味着,尽管私营部门的就业增长数字是很受欢迎,但是我们却不能过分乐观。要实现美国人的福祉,我们需要的是更快的就业机会增长速度,而且这增长还必须是可持续的。

当然,在我们进入2012年时,具体的数字还是为我们提供了一些乐观的理由。在私营部门的所有行业当中,2011年12月的就业机会都有所进展,可以说,就业机会的复苏范围还是相当广泛的。

其中很重要的一点就是,建筑业的就业机会再度出现增长,2011年增加1万7000个,而之前的两个月,这个行业的就业机会一直都在减少。总体而言,建筑业2011年的就业机会增长幅度为4万6000个,对于这个近几年来一直是大规模裁员的行业而言,这无疑是个值得欢迎的转折。制造业12月增加就业机会2万3000个,连续增长的记录改写为十个月。整体而言,制造业2011年总计创造出了22万5000个就业机会,使得这一行业的总雇用人数达到了1180万人,为2009年5月以来的最高水平。

所有的这些进展其实也蕴含着相应的风险,即政策制定者们过度乐观的风险——如果他们将这些数字解读为一个信号,昭示着劳动力市场持续复苏正在进行当中的话。对于正在一点点从严重打击中恢复过来的经济而言,更强势的就业增长和更低的失业率无疑是大受欢迎的。然而,这当中却有一个关键词是不能忽视的,这就是“缓慢”——过去一年虽然就业机会在持续增长,但是速度却是很迟缓的,这就意味着,数以百万计的美国失业者还依然难以找到新的工作,尤其是那些有色人种,年轻人,以及学历较低的人们,还在灰心失望之中。

我们现在看到的平均失业率数字在很大程度上掩盖了一个重要事实,即对于这些人群而言,失业率仍然是两位数。比如,非洲裔美国人的失业率在12月间增长到了15.8%,西班牙语人群的失业率依然有11%,超过平均水平,高中以下学历的人失业率为13.8%,十六岁至十九岁人群的失业率为23%。

更加不必说,在劳动力市场的缓慢复苏当中,长期失业人口的数量仍然是个持续的挑战。具体说来,在2011年当中,失业27周或者以上人群在全部失业者当中所占的比例为43.8%,创下了历史新高,即便是到了12月,这个数字也还有42.5%。2011年12月时,失业者的平均失业时长为40.8周,还要超过2010年12月的34.2周——尽管我们确实看到了就业机会的增加和失业率的降低。

失业时长的增加和就业率的降低同时发生,很可能就意味着,是那些失业时间较短的人比较容易地找到了新工作,而那些失业时间较长的人就没有那么好运了。换言之,在雇主这方面,很可能是存在着歧视长期失业者的倾向。如果想要改变这样的局面,或者说为长期失业者提供更多的帮助,可能只有依靠政府来增加失业救济的覆盖时间,以及推出相应政策,针对那些歧视性的做法。

总而言之,劳动力市场在2011年12月的表现虽然好于预期,虽然大受欢迎,但是并不能改变一个基本的事实,即我们还有很多事情要做。一个月的进展并不代表着一场大规模的强势复苏。和2007年12月的大衰退起点比较,我们现在还短缺610万个就业机会,还有许多人群在忍受着两位数失业率的折磨,长期失业问题也日益成为劳动力市场的隐疾。

这些长期持续疲软之处要求我们给予持续的增仓关注,延长失业救济发放四溅,支持州和地方政府维持教育、医疗和其他重要服务领域的就业机会,增加基础设施投资来刺激建筑及制造业复苏。如果没有政策的支持,就会有数以百万计的美国人注定将持续经受着巨大的经济痛楚。

闪电博客评:美国2012就业情况仍不乐观。


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