AMD未来或抛弃英特尔x86体系,拥抱ARM Holdings Plc

2011年12月19日 发表评论 阅读评论

AMD新任首席执行官里德近期的言行看来,该公司很可能正打算拥抱ARM的设计ARM Holdings Plc(ARMH),以便挽回失去的时间,从移动设备领域分一杯羹。AMD发言人Michael Silverman最近明确表态未来与英特尔的竞争已不再是重点。

一直以来,AMD在世人眼中总是一副失败者的形象。

长达近三十年的时间当中,他们的命运一直与个人电脑世界中的巨无霸英特尔纠结不清。1982年,AMD(AMD)成为了IBM(IBM)的第二供货商,开发与英特尔正面竞争的个人电脑微处理器,本质上是将自己的未来建立在了英特尔核心的x86架构基础上。现在,一些投资者想要知道的是,在8月上任的新任首席执行官里德(Rory Read)管理之下,AMD的策略是否会出现重大转变。

周二,里德在纽约的Raymond James投资研讨会上发表了讲话,暗示公司可能正在考虑开始引入另外一种芯片设计——尤其可能是ARM Holdings Plc(ARMH)的设计。

大多数对里德发言的评论文章都专注于AMD眼下的问题——由于泰国洪水造成的硬盘短缺困扰着个人电脑行业,他们自然也不免要遭受池鱼之殃。周一,英特尔(INTC)发布预警,调降了自己第四季度的营收预期,而主要原因正是硬盘短缺导致个人电脑消费者订单增长减速。

整体而言,里德还是很大程度上驱除了分析师们心头的阴霾,让他们不再担心该公司也会发布预警。里德还表示,他没有看到这一季度有什么“重大压力”。

不过,值得注意的是,在谈到ARM的时候,里德的态度比之前的任何一任AMD首席执行官都更加开放。

“归根结底,一切都必须是由市场驱动,由客户驱动。”里德解释说,“我们拥有强大的能力,我们将继续发挥自己的能力,但是在前进的时候,我们必须确保自己有足够的灵活性,这对成功至关重要。”

Raymond James分析师莫斯曼(Hans Mosesmann)表示,他对这一口径的变化感到吃惊。

“几乎让我喘不上气来。”莫斯曼说,“因为对于AMD之前的那些首席执行官而言,要他们考虑放弃x86,比要他们的命还难。”

英特尔和AMD都错过了机会,没能让自己的芯片赶上智能手机的这波大潮。在智能手机领域当中,基于ARM架构的芯片成为了核心芯片的不二之选。现在,采用他们设计的高通(QCOM)和Marvel Technology Group Inc(MRVL)等玩家统治了移动设备处理器的世界——ARM设计的最大优点,就在于低能耗。

这两家公司的反击阵地之一,就是一个新的超薄移动设备,即所谓“超极本”领域,英特尔为此推出了自己的低能耗移动芯片。AMD预计也将作出他们的回答,即一种代码名称为Trinity的芯片,他们现有的Llano移动芯片的升级版。

在下个月的消费电子大展上,预计将有一系列新的超极本产品面世。这样一个时间对这种仿造苹果MacBook Air的新型产品可谓是天赐良机 。正如当初的上网本恰好契合了衰退的大背景,今天的超极本或许也正赶上了当前硬盘不足的有利条件。在存储上,超极本使用的是成本更高的闪存技术。

可是,显而易见的是,iPadKindle电子阅读器的广泛流行必然会分流掉相当数量的潜在个人电脑购买者。这些新的市场才真的是代表未来的方向。

“我的看法是,如果AMD还是坚持以个人电脑为主要方向,他们就将继续使用x86,但是如果他们认定消费者需要的是低能耗产品,”莫斯曼认为,AMD就将会倾向于ARM,“他们或许还需要两三年的时间,才能拿出某种新产品。”

现在他们究竟是有时间赶上末班车,或者是根本已经没有了希望,投资者还需要等待一段时间才能做出判断。里德之前曾经在IBM效力,上一个职位是联想的首席运营官,因此,消费者需要的到底是什么,他很可能比多数纯粹半导体行业的经理人们更加清楚。

闪电博客评:AMD新任总裁出身不怎么样(AMD的CEO职位没人肯接手,最后从联想挖过来的),但从表态来看还是正确的,即时ARM早已没有多少选择的机会。


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