Nvidia进军服务器CPU芯片市场,ARM系再战英特尔

2011年10月27日 发表评论 阅读评论

美国IT网站PCWorld今日撰文指出,除了继续巩固在图形处理器市场的优势外,Nvidia还计划借下一代Tegra芯片进军服务器市场,挑战英特尔在这一领域的霸主地位。

以下为文章全文:

Nvidia目前正在开发代号为“丹佛计划”(Project Denver)的首款PC和服务器CPU。这款CPU采用ARM架构,也面向移动设备。英伟达Tesla产品线部门首席技术官史蒂夫·斯科特(Steve Scott)说,“丹佛”内核将嵌入未来的Tegra芯片当中,对服务器芯片进行特殊优化。

斯科特说:“我们为此专门开展了多项工作。它可能会在未来某个时候加入Tegra产品线。”Nvidia目前在服务器领域的业务主要同其Tesla图形处理器有关。全球运算速度最快的一些超级计算机都在使用Tesla处理器,用以实施复杂的科学和数学运算。美国橡树岭国家实验室正在建造一台名为“泰坦”(Titan)的超级计算机。

这台计算机将采用Nvidia Tesla处理器和AMD 16核Opteron CPU来实现20千万亿次浮点峰值运算能力。斯科特没有透露Nvidia将如何面向服务器来优化未来一代Tegra芯片的细节。但Nvidia表示,“丹佛”内核将集Nvidia图形处理器并行处理能力与ARM CPU低能耗特性于一身。ARM CPU也能提升服务器性能。

目前,大多数服务器都采用英特尔Xeon和AMD Opteron处理器,但随着企业纷纷着眼于降低电费开支,低能耗ARM处理器也日益受到欢迎。分析师指出,尽管在执行关键任务时ARM芯片在性能和可靠性方面或许不如传统服务器芯片,但它们能以较低的能耗处理大量在线交易。

据斯科特介绍,利用CPU和图形处理器并行处理能力进行复杂计算,在提高服务器运行速度的同时,还能降低能耗和运算开支。Nvidia已在当前Tegra处理器基础上开发图形内核。斯科特说:“ARM指令组能效高于x86,这是人们寻求开发基于ARM服务器的原因,因为ARM芯片效率更高。”

市场研究公司Mercury Research首席分析师迪恩·麦卡伦(Dean McCarron)表示,Nvidia推动Tegra芯片打入服务器市场意义重大,服务器芯片的利润率高于移动设备芯片。他说:“Nvidia拥有令人感兴趣的并行处理技术,与ARM关系很不错,两家公司携手进军服务器芯片市场意义不同寻常。”

麦卡伦表示,Nvidia服务器芯片目标市场或许是依赖于GPU进行图形处理或云端运算的系统。ARM处理器在实施复杂运算时没有GPU熟练,所以Nvidia最终可能必须在其ARM CPU设计上做出取舍,以便能让产品性能得到进一步提升。麦卡伦说:“当你进入服务器市场时,会有进化压力推动你不断前进。”

SeaMicro和戴尔等公司目前都在开发基于英特尔Atom低能耗处理器的服务器,但Nvidia涉足该领域或许会让市场对ARM服务器更感兴趣。Nvidia会多出许多竞争对手:Marvell去年宣布推出一款1.6GHz四核ARM服务器处理器,而Calxeda也在开发四核ARM服务器处理器。

ARM进军服务器市场的一大障碍是软件兼容性,因为大部分数据中心的软件代码都是面向x86服务器编写。但斯科特表示,对用以满足云计算服务的未来一代Nvidia服务器芯片而言,x86二进制兼容性问题不大。他说:“在云计算环境下,二进制兼容性的重要性大大降低了。它们可以提供网上服务,可以依赖于ARM服务。这意味着能效会更高。”

闪电博客评:软件兼容性还是大问题。


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