DOS系统不是微软发明,原创作者之争CP/M与QDOS

2011年8月28日 发表评论 阅读评论

如今MS-Dos系统原创纷争不断,到底微软的操作系统MS-Dos是抄袭自加里·基尔代尔的CP/M,还是微软官方的说法来自蒂姆·帕特森QDOS(Quick and Dirty Operating System)。双方各有支持者,糟糕的是,当时的软件专利著作权并不清晰,并未进行过法律上的坚定。

Marketwatch网站近日刊登了对微软“MS-DOS之父”蒂姆·帕特森(Tim Paterson)的专访文章。文章指出,与其他腰缠万贯的软件工程师相比,帕特森并没有利用其高超的软件开发能力赚取财富,而是甘于过着淡泊的生活,并满足于自己目前所充当“高科技修补匠”的角色。

微软董事长比尔·盖茨此前宣布,将于2008年7月退出自己1975年所的创立公司的日常管理工作,转而致力于比尔-梅琳达·盖茨基金会的慈善工作。《福布斯》估计,该基金会资产将近600亿美元,主要致力于解决贫困国家艾滋病问题和提高儿童教育水平。与此同时,曾为盖茨基金会所得资金立下汉马功劳的帕特森,却依然默默经营他在华盛顿州伊萨夸市(Issaquah)开办的一家小公司。该公司主要经营小型电子设备,以提高数字视频录像机的性能。

1980年,帕特森开发了DOS操作系统,一年后以5万美元价格出售给微软。DOS由此成为微软Windows操作系统的核心组成部分,而Windows又成为微软的旗舰产品,并在随后的20多年中为微软积累了巨额财富。在微软截至今年9月的第一财季中,包括Windows业务在内的部门销售收入为41亿美元。相比之下,帕特森出于玩心而在1989年创立的帕特森科技公司今年销售收入有望突破5万美元,与他26年前出售DOS的价格相当。

微软职位

帕特森表示,把DOS出售给微软时,并没有想到它后来能有着如此巨大的发展潜力;虽然自己目前的小公司收入不高,但符合自己“高科技修补匠”角色的需求。帕特森在开发DOS时,尚在“西雅图计算机产品”公司工作。DOS出售给微软后,帕特森进入微软工作,并参与相应开发,使DOS摇身一变为“MS-DOS”。虽然帕特森后来也零星参与了微软的其他项目开发,但能使人们记住其姓名的产品当然只有DOS。

帕特森回忆道,上个世纪90年初,自己忽然骄傲地意识到“DOS已卖出了1亿多套,而我正是最早的开发者啊!”

市场研究公司IDC的分析师阿尔·吉伦(Al Gillen)认为,DOS在操作系统发展史上地位重大。他说:“正是凭借DOS,微软才发展成当今的软件巨头。”市场研究公司Directions on Microsoft分析师迈克尔·切利(Michael Cherry)也表示,DOS在Windows中的痕迹一直延续到2001年XP推出后才终止。

切利称,微软还在DOS基础上推出了Office等应用软件。在微软截至今年9月的第一财季中,其Office部门的销售收入也高达41亿美元。切利还表示,Office之所以能够得到普及,是因为这是普通办公人员能使用Windows操作系统的最佳途径。但帕特森后来逐渐淡出了PC软件开发界。他创立的帕特森科技公司于2004年推出各种小型设备,以使一些已过时的数字视频录像机能继续工作,例如使卫星电视接收器能自动换台等。在家办公的帕特森表示,自己喜欢对现有技术加以修补和改进。他说:“我很喜欢搞些小发明什么的。”

盖茨知其名

帕特森表示,自己在1979年首次与盖茨及微软联合创始人保罗·艾伦(Paul Allen)会面。艾伦是帕特森在微软的主要联系人,艾伦于1983年从微软离职,后来成为数家职业运动队的负责人。虽然容易被盖茨的光芒所遮盖,但艾伦仍然在《福布斯》杂志每年全球富豪排行榜中名列前茅。帕特森表示,自己进入微软后,与盖茨的关系并未因DOS原创者的身份而有所特殊。他说:“我只是一个开发人员而已。如果我们俩在工作场合邂逅,他知道我叫什么名字。”

后来,帕特森仅在常规产品陈述会上能见到时任CEO的盖茨。2000年,盖茨辞去CEO职位,转而担任董事长一职。盖茨今年夏季表示,将大幅减少每周在微软的工作时间,而把更多精力用于2000年创立的盖茨基金会。帕特森表示,盖茨在微软有着独特的个人魅力,他能预见到公司的未来发展,“盖茨具备全局眼光,他了解应该开发哪些产品,并确定公司的发展方向。”

上个世纪80年代中期,帕特森离开微软创业,并于1986年到1988年重新加入微软;后来再次离开,又于1990年再度加入,专注开发微软的Visual Basic程序语言。帕特森对此的解释是:“我当时已结婚,需要增加收入。”

在重新加入微软后,帕特森被告知,如果自己从上个世纪80年代初就一直留在微软,手中的股票期权足以使他成为百万富翁,“我当时不知道股票期权的重要性,也不知道如何去衡量它的价值。”他接着表示,自己1998年从微软离职时,所得到的薪酬已足以安度晚年和满足日常生活需要。

质疑抄袭

1999年拍摄的电影《硅谷传奇》(Pirates of Silicon Valley),主要讲述了微软及其竞争对手苹果的起源。在电影中,扮演艾伦的演员与西雅图计算机产品公司一名叫做罗德·布洛克(Rod Brock)的负责人接洽,希望从后者手中购买DOS操作系统。电影中的布洛克问道:“为什么要购买?”当艾伦报出5万美元的出价后,布洛克诧异得睁大了眼睛。

帕特森对此表示,电影中的描述并不太准确。现实生活中的布洛克当时是西雅图计算机产品的持有人,已人到中年。帕特森说:“西雅图计算机产品当时规模很小,且主营硬件业务,5万美元的出价并不低。DOS后来能发挥出巨大市场价值,与微软投放巨大人力物力密不可分。”帕特森还表示,让他更为恼怒的事情是,一直有人声称其DOS抄袭另一个操作系统CP/M。

作家哈罗德·埃文斯(Harold Evans)在其2004年出版的《他们创造了美国》(They Made America)一书中,再次指控帕特森抄袭CP/M。2005年,帕特森对埃文斯及其出版商提起法律诉讼,要求赔偿名誉损失。但今年初,一位法官驳回了帕特森的诉讼请求,称在《他们创造了美国》一书出版前,业界一直对DOS和CP/M之间的相似性存在着质疑。帕特森还表示,自己曾就“正名”事宜与埃文斯进行过商谈,但鉴于诉讼被法院驳回,商谈也就不了了之。

深居简出

最近,帕特森抛售了自己拥有的微软在内的全部股票,仅通过共同基金间接持有微软少量股票。他表示,自己已不太关心微软新闻,“对我来说,微软新闻与其他科技公司的报道并无差别。”


转载请注明来自:[闪电博客]http://shandian.biz/1560.html

分类: 科技资讯 标签:
  1. 本文目前尚无任何评论.