Facebook聘请博雅匿名诽谤谷歌事件回顾

2011年6月18日 发表评论 阅读评论

美国《纽约时报》记者米格尔-赫尔夫特(Miguel Helft)今天发表评论文章称,Facebook聘请知名公关公司博雅(Burson-Marsteller)炮制和散布谷歌负面新闻,并要求后者不能公开Facebook的委托身份。从这件事情上来看,Facebook无疑是搬起石头砸自己的脚,并引发了一场匿名公关危机。

Facebook似乎并不总是言行一致
多年来,Facebook首席执行官马克-扎克伯格(Mark Zuckerberg)一直坚持着用户信息透明性原则,并且以这一标准来打造出了Facebook。该社交网站要求用户在大多数情况下都要使用真实身份进行注册,因为扎克伯格坚信这样做将会更加规范用户的网络行为,同时也更有助于社会的发展。

扎克伯格曾经表示:“在网络上使用双重身份恰恰是缺乏诚信的表现。”

此次Facebook试图哄骗记者和专业人士撰写抨击谷歌“社交圈”(Social Circle)服务所暴露出的隐私问题的相关文章,而在这一过程中Facebook还要求博雅不得公开Facebook的委托身份。这明显违背了Facebook长期以来一直坚持的信息透明性原则。

本周三,在美国新闻网站《每日野兽》(The Daily Beast)爆料Facebook曾私下聘请公关公司秘密炮制和散布谷歌的负面新闻并向美国各大媒体发布之后,业内长期以来对Facebook自身存在的用户隐私保护问题的批评终于迎来了大爆发。

《Facebook效应》(Facebook Effect)一书的作者大卫-柯克帕特里克(David Kirkpatrick)表示:“Facebook的做法明显有悖于该公司一直坚持的价值理念。这听起来太虚伪了。”

Facebook进行辩解
尽管Facebook在本周四发表的声明中就此事进行了道歉,并表示该公司从未授意或授权任何机构从事诽谤谷歌的行为,但业内外对Facebook的批评之声仍然不绝于耳。美国最具影响力的科技博客网站TechCrunch就要求Facebook对此做出更加合理的解释,并将Facebook的做法形容为“卑鄙而怯懦”。而美国另一大著名科技博客Inside Facebook更是将Facebook的做法称为“破坏业内竞争环境的彻底失败之举”。

美国科技博客网站Search Engine Land主编丹尼-苏利文(Danny Sullivan)表示:“尽管Facebook对此事进行了诸多解释,但其身上已经沾染了从事诽谤其他公司行为的污点。”

据不愿透露姓名的Facebook内部人士透露,Facebook之所以聘请知名公共公司博雅来哄骗记者撰写谷歌社交圈服务的负面新闻,就是因为该公司不希望此事演变为一场Facebook对抗谷歌的战争。谷歌的“社交圈”能够使用社交网络中在线公开的用户信息,以为用户个性化的搜索结果。比如,谷歌Gmail的用户就能够看到他们朋友和他们朋友的朋友的个人信息。

Facebook在周四发表的一份声明中表示:“我们只是想让第三方证明,Facebook和其他类似服务的用户并没有授权谷歌‘社交圈’收集和使用他们注册的账户信息。我们在聘请博雅时强调了这一核心问题,并希望博雅以记者或分析师撰写出的报告形式来独立、客观地证明这一事实。鉴于隐私泄露问题的严重性,Facebook原本希望能通过透明、严肃的方式来予以关注,于是公司聘请博雅公关公司重点关注这个问题,搜集经媒体或者分析师证实的信息,并公之于众,提请社会公众注意。”

美国硅谷和其他地区的企业通常都是从记者和分析师那里获悉他们竞争对手的不端行为。但此次媒体和公共关系专家们都一致批评Facebook匿名从事诽谤谷歌的做法,而且还坚持要求博雅不要披露其身份。

美国加州大学伯克利分校的新闻系教授、伦理学专家汤姆-戈尔茨坦(Tom Goldstein)就表示:“Facebook的做法完全不能接受。记者在撰写报道时应该披露信息来源者的身份,而向媒体提供信息的人也同样应该表明自己的身份及其所属机构。”

美国公关协会(Public Relations Society of America)首席执行官罗莎娜-菲斯克(Rosanna M. Fiske)也表示,Facebook要求博雅隐藏其委托身份本身就是错误的,而博雅同意该要求也同样不当。菲斯克称:“按照公关人员的基本操守,必须要拒绝这种行为。”

负责揭露此事的《每日野兽》记者丹-莱昂斯(Dan Lyons)对于假身份有着亲身体会。他曾经多年伪装成假史蒂夫-乔布斯(Steve Jobs),并时常利用博客抨击记者、企业和公关人员。

竞争使然
Facebook的秘密筹划也凸显出谷歌长期以来给该公司带来的发展阴影。虽然Facebook在社交网络领域彻底击败了谷歌,但该公司的高管一直都在担心,谷歌会利用其在互联网搜索市场的主导地位逐渐入侵Facebook的领地。值得一提的是,Facebook的许多高管都是从谷歌跳槽而来的。

“社交圈”似乎正是Facebook所担心的功能。当谷歌用户搜索“芝加哥的餐馆”这样的关键词时,就可以看到好友在Facebook、LinkedIn或Yelp上发布的相关信息。但要使用这项功能,必须要将谷歌账户与这些服务的账户相关联,而且只能使用这些服务的公开信息。

作为博雅联系过的隐私专家之一、印第安纳大学应用网络安全中心研究员克里斯托弗-苏格安(Christopher Soghoian)表示:“我不认为这个功能有多大问题。如果Facebook不想让数据公开,他们就可以停止分享,或者可以利用技术手段阻止谷歌访问。”

当博雅拒绝透露其委托人的身份时,苏格安却公布了他与博雅的代表之间的邮件。邮件显示,博雅曾经试图代替苏格安撰写相关文章,并以苏格安的名义提交给各大报纸。

博雅发言人保罗-克达斯科(Paul Cordasco)表示,该公司犯了一个错误。他在周五接受媒体采访时称:“所犯的错误显然是没有对客户身份保持透明。”他还补充道,将对员工进行更多培训,让他们“充分意识到我们重视信息透明性的重要责任”。

匿名诽谤早有先例
Facebook绝非第一家匿名散布竞争对手负面消息的个人或机构。这种行为在华盛顿的政治圈很常见,在硅谷也有着悠久的历史。

例如,当微软1998年遭到反垄断监管者的审查时,一件事情的披露令该公司颇为尴尬。微软曾经谋划过一次行动,向全美各地的报纸编辑和评论版发布一些有利于该公司的信件,以此作为普通用户的证词提交给监管者。

而两年后,又有一家为甲骨文工作的公司被曝贿赂门卫,让其检查微软支持的行业团体的垃圾箱,希望借此找到对微软不利的证据。

闪电博客评:水还不是一般的深!


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  1. louis vuitton taschen
    2014年3月5日16:03 | #1

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