专利巨头Rambus业绩超ARM,英伟达、三星电子都栽在他手里

2011年6月9日 发表评论 阅读评论

Rambus公司创建于1990年三月,创始人是两位出身于名牌大学的值得尊敬的先生:毕业于伊利诺斯大学的Mike Farmwald博士和毕业于斯坦福大学的Mark Horowitz博士。公司一开始不过是间不起眼的普通微电子公司。就像业界里的无数普通小公司一样,99%的这种小公司不是濒临倒闭就是被大公司兼并。同样,Rambus公司从创建伊始就经历了一条布满坎坷的发展道路,尽管起初没有人会想到它会掀起惊涛骇浪。

战英伟达NVIDIA,斩获上亿美元
2010年7月26日,美国国际贸易委员会作出裁决,内存技术授权公司Rambus指控英伟达侵权案胜诉。本案涉及连接内存与绘图芯片的控制器相关专利,包括英伟达的GeForce、Quadro、nForce、Tesla与Tegra系列产品。美国国际贸易委员会同时指出,美国当局应该发布命令,禁止含有英伟达芯片的产品进口到美国,其中包括惠普的部分型号电脑、华硕与映泰生产的部分型号主板。裁决宣布后,Rambus盘后股价暴涨18%,以23.19美元报收。

不过,这项禁令还必须等待美国总统奥巴马的批准。换句话说,只要奥巴马点点头,英伟达在未来至少一年内将元气大伤。但是,根据目前的形势分析,想要奥巴马摇摇头,英伟达创始人黄仁勋似乎也要付出吐血的代价。

美国国际贸易委员会规定,在60天的总统审阅期间内,包括惠普、华硕与映泰等相关公司必须交付相当于进口货品价值2.65%的保证金才能继续进口产品到美国。

可以想象,惠普、华硕与映泰等相关公司的这笔保证金肯定得由罪魁祸首的英伟达买单。

从后续新闻得知Rambus与NVIDIA已经达成了专利授权和解,授权费肯定不低。

战三星电子,收缴9亿美元
总部位于美国加州洛萨托斯的Rambus过去十年来已向包括三星电子、联发科、意法半导体在内的众多企业发起侵权诉讼。三星电子1月份同意支付9亿美元以摆平诉讼并签署新的授权协议。Rambus去年营收1.13亿美元,其中有近96%来自专利授权权利金。依靠这种“特殊”收入,Rambus的销售额甚至超过了大名鼎鼎的ARM。

圣地亚哥Capstone投资公司的分析师许莱纳表示:英伟达的最终败诉让Rambus在谈判时居于主导地位,原本仍在观望的许多公司,现在可能都会签下授权协议。

国内评论人士认为,在美国专利权颇受重视,也使得Rambus这类靠发明专利官司吃饭的公司相当吃的开。不仅仅是三星和英伟达,IBM、微软英特尔、通用电气等公司的许多产品也要看Rambus的脸色。

Rambus近况新闻
Rambus,日前表示已3.425亿美元现金及股票收购Cyptography Research, Inc.(CRI),预计交易将在今年夏天完成。

CRI开发和授权芯片安全业务,包括内容保护、网络安全、反盗版以及金融安全等。目前,其已签订约1亿美元授权许可费用,更为关键的是,自成立以来,公司一直保持盈利。CRI的客户包括Atmel、Infineon、微软、NXP、Raytheon、Renesas、三星、ST、东芝以及Visa,其中的部分公司也与Rambus签署了内存相关协议。

CRI主席兼首席科学家Paul,曾制定过SSL 3.0标准及差分功耗分析,在芯片工作状态下,探测芯片能量消耗,将加密过程中电路能量消耗与操作数关联,用统计方法来获取密钥信息的一种攻击方法,而CRI技术可以阻止这种破解,此外CRI还拥有CryptoFirewall产品,此硅安全解决方案被付费电视服务等使用。

分析人士对此次合作均给予了高度评价,而这次合作,令Rambus的多元化经营更进一步,目前已涵盖照明、显示及内存等领域。


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